杀进100美元 苹果开始认真做智能音箱


毫无疑问,智能音箱仍是各大互联网企业和智能设备品牌大力投入的品类。从海外的Google Home和Amazon Echo打得难舍难分,到国内市场被天猫精灵、小爱音箱、小度智能音箱“三分天下”,胶着的竞争仍在一步步升级。

在消费电子领域主导话语权的苹果,进入智能音箱市场之后的反应似乎有点慢:打响头炮的HomePod不仅在发布后推迟半年直到2018年才上市,更是迟迟没有后续产品,变成了苹果智能音箱产品线的独苗。要知道,其他厂商早就形成了覆盖不同价位段的集团化作战。

战局有望在2020年秋天发生变化,随着一款售价和体验双双在线的新品的到来,苹果要对智能音箱加注了。

HomePod Mini下周就登场

自今年春季以来,迷你版HomePod的消息就和头戴式耳机AirPods Studio一同传了开来,不过它并没有像后者那样有较为详细的曝光,直到近几天才有Jon Prosser等爆料人表示,HomePod Mini将和iPhone 12一同在苹果的10月发布会上登场。

冠上Mini后缀的苹果产品,向来都有比同类产品小得多的体积,那么HomePod Mini究竟有多迷你呢?微博博主Kang称,这款产品的高度为3.3英寸(约8.38厘米),也就是相当于手掌的高度,非常符合贴合命名。

爆料中还提到了另一个细节,HomePod Mini将采用Apple S5处理器,而非HomePod上与iPhone 6同款的Apple A8处理器。Apple S5此前用于Apple Watch Series 5,是一款64位双核处理器,开发者表示可以流畅地运行watchOS应用。

处理器“降级”,可能意味着HomePod Mini的能耗大头不再是芯片,而是关乎到音质表现的扬声器。受到体积限制,它的扬声器体积和功率很难和HomePod相提并论,而且根据外媒报道,扬声器数量也会一并精简,不再有堪称豪华的7单元360°扬声器组合。

另一个好消息是,HomePod Mini准备就绪,10月15号发布会登场后将在11月16号正式上市,而且售价绝对亲民:仅需99美元(约合人民币666元)。发布会邀请函上类似声波和Siri的视觉设计,也刚好和HomePod Mini对应。

低廉的售价以及便携的机身,相信这会是一款不仅在体积上有变化的入门版HomePod,也可能是许多人的第一台HomePod。

HomePod曾令人眼前一亮,它将苹果的工业设计能力带到了家用智能音箱领域,并且用更精准的收音、LED屏的灯光交互把iPhone上已经熟悉的Siri变成全家人的语音助手。作为音箱的音频表现更是有所突破,较小的机身内兼具高低频和全向发声,还会针对空间位置动态调整。

结合硬件与音频的多种创新之后,HomePod却没有像其他苹果产品那样一上市就暴卖,上市两年多至今没有披露过市场表现,更别说像AirPods那样成为苹果新的增长发动机。发布后还打磨了半年的HomePod,缺乏广泛市场认可。

目前的二手、准新机HomePod大都是1500元左右售价,再结合网络讨论和电商页面的用户评价,我们可以得出初步结论:HomePod的优秀之处被外界接受,但还不能撑起它2299元的官方售价。略显尴尬的是,HomePod已经从2799元的最初定价做过调整,销量却没有太多提升。

售价不到原版1/3的HomePod Mini,明显是补齐了价格这个肉眼可见的最大“短板”,而且还保留了外观、交互等其他智能音箱上难以见到的优势。不过在HomePod登场三年之后的今天,低售价只能是苹果试图扩大智能音箱市场份额的第一步,要补全的课程还有很多。

智能音箱市场需要入门产品

Canalys等调研机构提供的数据显示,截止至2019年底,Amazon和Google分别占据了全球智能音箱市场前二位置,阿里巴巴、小米、百度则以各超过10%的市占率位列前五。许多时候会被划分到Others中的苹果,大约占了5%不到的份额,HomePod没能“一招鲜吃遍天”。

虽然核心业务上的重合度不高,但Amazon和Google推出的智能音箱产品有着许多相似之处:内置能堪大用且不断进化的智能语音助手、接入了相当丰富的智能设备生态、不只有一款产品而是覆盖不同价位段和不同使用场景。

除了Echo Studio、Google Home Max这样与HomePod价位段相近的旗舰级智能音箱,Amazon和Google都有多款定价亲民的智能音箱,早就到了99美元价位段,甚至有49美元(约合人民币328元)的入门级产品,而功能上的区别主要在音质而非智能化部分。

竞争对手们不仅比HomePod便宜,还比它更“聪明”。两家公司各自打造的Google Assistant(谷歌助理)和Amazon Alexa,都已经有相当完善的语义理解、多轮对话等能力,相比现阶段还停留在执行指令层面的Siri更进一步,即使是苹果生态用户也很难拒绝。

中国国内的智能音箱们更是把低门槛优势发挥到了极致,不仅入门级别的产品最低100元之内,带屏的版本也大都在600元以内相当于不到100美元。低价加上图形化交互带来的教育、视频等更多功能,就算是HomePod Mini也很难正面抗争。

语音助手性能差距在语言的隔阂下更大了,三款分别代表阿里巴巴、小米、百度人工智能技术的产品,在中文作为母语的加持下都有着更优质的交互体验,覆盖响应速度、资料库等方面,更不用提自定义音色等丰富的“娱乐”内容。

这些厂商在出售智能音箱的同时,也会以非常低的价格吸引消费者购买套装,虽然只是多一个可以通过语音来控制的灯泡、开关,但能够让人非常明确地体验到智能家居的智能所指代的效率提升,推动智能音箱作为智能家居入口属性的普及化。

可以看到,100美元内的产品已经成为智能音箱市场的主流,低价是吸引用户购买并转化为持续使用的第一步。因此,苹果需要推出